NBA为啥这么成功?

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今天这篇是 《美国特色资本主义》 续篇,还没看过的,怕无法深入理解本文内涵,建议先回头看前作。

前作中,我说美国由于“清教徒精神立国+殖民地翻身起家”,在西方属“另类”。

有强烈理想主义情怀,对政府和官员充满警惕甚至敌意,能让自由市场和私人部门做的,一律不让政府沾边,以防权力寻租。

比如二战后奥运会规模越来越大,1976年出现“蒙特利尔陷阱”,直到20世纪末,蒙特利尔市纳税人才把这笔债务还清。

1984年洛杉矶奥运会,首次引入私人资本,把奥运会彻底商业化,办奥运既能宣传国家和城市形象,也有利可图,引发现代奥运史上最伟大的“萨马兰奇中兴”。

比如美国连监狱都能承包给私人公司,私人老板经营监狱为赚钱,天然希望看到治安变差,罪犯变多,监狱人满为患,逻辑上说,容易产生严重的负外部性。

昨天2022赛季NBA总决赛收官,恭喜34岁的库里拿下首座总决赛MVP,完成生涯“大满贯”。

正巧上海疫情封锁期间,我整理了NBA史上所有伟大球员的生涯数据和生平经历,以及NBA规则的多次修订,正好做为美国模式的正面案例。

作为史上最伟大的的篮球联赛,NBA的故事,正是在非公众核心利益部分,政府靠边站,由私人资本操盘,带来巨大成功的典范。

二战结束后,美国经济从战时军工模式,转回常态化模式,作为二战最大赢家,美国内需大爆发,民众强烈的精神娱乐需求,暗藏巨大商机。

从一开始,在美国组织篮球协会,搞全美篮球联赛这种事,就和官方没半毛钱关系,全是民间私人资本操盘运营。

没有誓要把某国联赛打造成“世界前N”,把某国打造成“篮球强国”的政绩导向,只有一门心思蝇营狗苟的商人赚钱逻辑。

所有BBA诞生前,1937年,美国已出现第一个篮球联盟NBL(国家篮球联盟)。

BBA诞生后,两个联盟展开激烈竞争,最终NBL不敌BBA,1949年被兼并,这才有了延续至今的新名称——NBA(国家篮球协会)。

1967年,看NBA做得风生水起有钱赚,又有一伙老板组织了一个新的联盟——ABA(美国篮球协会)。

两个联盟最标志性的区别是,NBA篮球是红褐色,ABA篮球是红蓝白相间的彩球,色彩更艳丽,今天很多花式篮球表演赛还在用这种篮球。

为了和NBA竞争,ABA在规则设定上更开放自由,强调更多变的进攻套路(包括引入三分球规则),希望让比赛更好看。

这一时期,被称为NBA“上古时期”,篮球运动在美国地位快速上升,出现了“指环王”比尔·拉塞尔、“篮球皇帝”张伯伦、“天勾”贾巴尔、“LOGO男”杰里·韦斯特、“J博士”朱利叶斯·欧文等一批巨星。

但由于两强对峙,1967-1975年期间,美国最优秀的篮球运动员无法同场竞技。

最有代表性的是效力于ABA的“J博士”,被誉为乔丹之前,史上第一个“灌篮高手”,已有ABA合约在身的他,想去NBA打比赛,却被ABA严令禁止和处罚。

像篮网、掘金、马刺、步行者等ABA球队,几经转手,今天依然活跃在NBA赛场上,但更多实力不济的球队只能解散。

从此,NBA垄断了美国职篮市场(虽然1999年,美国又出现了全新的ABA联盟,但已完全不是NBA对手)。

如果私人资本垄断的是国计民生不可或缺的核心部门,比如食品、石油、水电煤、航空铁路……而政府又无力(或不愿)有效监管制约,老百姓就遭殃了。

但如果是动漫、游戏、综艺、电影、体育这些文体娱乐领域,垄断并不能带来暴利,因为不看球不会死人呀。

且世界上不是只有美国有篮球联赛,其他国家也有,还有世界杯、奥运会,你NBA拼命割韭菜,球迷不买单,最后死路一条。

合并ABA后,NBA逐渐拥有全球影响力——肇始于80年代“魔术师”约翰逊和“大鸟”伯德的蓝绿大战,巅峰于乔丹统治的90年代,最终在2000年代后,群星璀璨,人尽皆知。

NBA的成功,归根到底,是因为政府不插手引导规范管制,任由资本家以利益最大化为宗旨,进行各种改革创新尝试。

有球迷,才有可能通过卖球票、周边、电视转播分成、到世界各地打表演赛(季前赛)等各种方式,赚更多钱。

优秀球员能赚大钱,就会吸引更多年轻人努力打球,从中学联赛打到大学联赛,最后争取打入NBA,也会吸引全球最顶尖篮球人才加盟NBA,大幅提高NBA水平。

比如南非的纳什、阿根廷的吉诺比利、德国的诺维茨基、西班牙的加索尔、法国的帕克、塞尔维亚的约基奇、希腊的字母哥、中国的姚明……

球队老板有钱赚,就有动力购买更多优秀球员,把球队成绩搞上去,吸引更多球迷买单。

联盟有钱赚,就有实力砸钱做更多市场推广和各种创新尝试,把整个联盟搞得越来越好。

如果政府不停插手,按自己意图理解,制定各种规则,试图引导市场走正路,最后就很难赚钱。

不赚钱的事,大家都提不起兴致,只对领导负责,不对市场负责,吃公粮混日子,联赛水平就很难提高。

当然,不是说放手让私人老板搞联赛,人家就真会无法无天,假球黑哨遍地,因为你这样乱搞,观众不买账,最后赚不到钱。

事实上,NBA管理非常严格,对球员、教练和球队的不合规行为,动不动罚款警告。

艾弗森喜欢一身嘻哈风格,20年前,NBA最主要的金主爸爸还是比较传统的中产白人家庭,嘻哈风被视为“地痞流氓混混”的标志,生怕孩子看到艾弗森的打扮,有样学样,所以纷纷向联盟投诉,对球员着装进行限制。

NBA怕得罪金主,真就发布着装令,明确规定球员教练在赛场内必须着正装,不许穿休闲服装。

这些年,嘻哈文化逐渐被美国主流文化接受,尤其黑命贵这么一闹,今天NBA着装令就没以前那么严格。

最能体现NBA唯“赚钱/金主爸爸喜欢/球赛好看”马首是瞻的,是历次对规则的修改。

上古“四大神兽”,贾巴尔218cm、张伯伦216cm、拉塞尔208cm,NBA史上第一位巨星,“篮球先生”乔治·麦肯,也是208cm。

进攻时,只要本队球员向站在篮下的高中锋传个高抛球,高中锋一跃而起,就能轻易灌篮/打板得分,命中率极高。

防守时,只要高中锋篮下一站,对方矮个球员就很难有打入篮下,上篮/投篮得分的机会,只能在外围出手,命中率低,篮板还会被高中锋抢走,这比赛就没法打了。

我上学那会儿,有个篮球广告,上写“风雷激荡”,“风”是速度型球员,“雷”是力量型球员,问你站哪边?

其实“风”都是被逼出来的,没有“雷”的身高力量优势,只能靠速度快,才能制造转瞬即逝的得分机会。

如果不对巨人球员限制,比赛会变得毫无悬念,老看巨人站篮板下,用很慢的速度,很单调的战术,就能轻易得分,观众就会索然无味。

是看226cm的姚明轻轻一跃就能轻松扣篮,还是看198cm的乔丹从罚球线起跳飞身扣篮,更能让你肾上腺素狂飙?

起初,NBA的防守规则和大学篮球一样,允许区域联防,但1947年就给禁了,只许人盯人防守。

区域联防的核心是盯球不盯人,每个球员都有自己负责的防守区域,目的是尽最大可能,不给对手突破内线得分的机会,特别是当球权落到对方得分主力手上时,还可以多人包夹,限制其得分能力。

这么一来,就降低了防守难度,增加了进攻难度,球员突破、灌篮难度加大,和NBA想要提高比赛观赏性的目标相悖。

1951年,为削弱乔治·麦肯在篮下的统治力,将三秒区宽度由6英尺扩大为12英尺。

上面说过,进攻时,只要本队球员向站在篮下的高中锋传个高抛球,高中锋一跃而起,就能轻易灌篮/打板得分。

这就要求巨人球员不能一直杵在对方篮下,必须跑动起来,巨人的灵活性和速度相对差,优势就被削弱。

目的是避免分数领先的球队,采取控制球权,消极比赛,把时间耗完的战术取胜(这在足球比赛很常见)。

1964年,由于张伯伦篮下统治力无人能敌(最高单场100分),为削弱张伯伦得分能力,让比赛更平衡,三秒区宽度再次扩大为16英尺。

还是为了限制张伯伦,NBA出台了罚球时禁止在罚球线外助跑起跳灌篮的规定。

还在NCAA(美国大学篮球联赛)打球时,张伯伦就想出这种骚操作,以提高罚球命中率。

为了限制乔治·麦肯,NBA很早就引入防守干扰球规则,防守方不能干扰正在下降轨迹中的球。

后来为限制张伯伦,不让他空接暴扣,又增加了进攻干扰球规则,球在篮网上方时,谁都不能碰。

因为这种球员舍命飞身救球,甚至“砸”到场外人员身上的画面,非常刺激,观众看了很爽。

乔丹拿到第一个三连冠后,很多球迷认为乔丹是GOAT(Greatest of All Time,NBA历史最佳)。

他对乔丹说,我打球时,联盟为限制我不断修改规则,你打球时,联盟为帮助你不断修改规则。

这主要是因为大卫·斯特恩上台后,NBA开启了大规模的造星战略和国际化路线。

斯特恩认为,对巨星进行限制,让比赛打得更平衡,的确能吸引观众,但如果能制造超级巨星,让球迷为之疯狂,能创造更大收入。

但乔丹1991年获得第一冠前,在东区阻挡他挺进总决赛最大的拦路虎,是伊赛亚·托马斯领衔的底特律坏小子军团。

活塞为了赢球,打法很脏,各种小动作,擦边球,恶意犯规,容易造成身体伤害,直到今天,乔丹依然没原谅当年活塞的龌龊打法。

为了保护乔丹,NBA出台一系列新规,通过罚款、离场、禁赛等处罚,严惩非法防守。

经历“大梦”奥拉朱旺、“海军上将”罗宾逊、“大猩猩”尤因和穆大叔领衔的90年代中锋高峰后,NBA又出现了一位现象级中锋——

216cm的身高,和张伯伦一样,但奥尼尔巅峰时期的体重高达395磅(约179公斤),又高又壮,没有任何对手能扛得住。

作为得分后卫,乔丹打法全面,比赛极具观赏性,奥尼尔这种又高又壮的中锋很难具备类似乔丹的顶级商业价值。

联盟更希望看到科比、麦迪、艾弗森、卡特、雷·阿伦、韦德、詹姆斯这类更灵活,更全面的得分后卫或小前锋崛起。

后来出台的一系列规则,还是延续“限制内线巨人”+“限制防守,鼓励进攻”的方向,只不过下手更狠。

过去的进攻三秒限制了巨人在篮下得分的能力,但没限制巨人在篮下防守的能力。

“防守三秒”要求,防守方球员不能在没有防守任何对方球员的情况下,在禁区里停留超过三秒。

禁止防守方球员用手接触对方身体来跟踪对手位置,外线防守难度大增,直接导致外线投手崛起。

由于上述规则的改动,区域联防的技术优势有所下降,反而能增加比赛战术的丰富性。

加上在NBA的推动下,篮球的全球影响力迅速提升,各国篮球水平迅速提高,国际篮联允许联防,但NBA球员不适应,导致参加国际大赛时,对美国队战绩造成冲击。

开头提到的改变NBA打法的男人,又要登场了——只有188cm的控球后卫,史蒂芬·库里。

从数据上看,库里今天取得的荣誉成就,还比不上乔丹和詹姆斯,却是励志+幸运儿的结合体。

但库里比艾佛森幸运,他高得令人发指的三分球命中率,遇上今天这个小球时代,如鱼得水。

改来改去,都是为了商业考量——不管是限制谁,还是打造谁,最后都是想赚更多钱。

当然,频繁修改规则的另一个目的是增加话题度,让球迷不断讨论规则对比赛和球员发挥的影响,进一步提升NBA关注度,说到底还是想赚钱。

讲真,不管内线高中锋的强身体对抗和暴力扣篮,还是外线华丽流畅的传切配合与完美弧线,各有各的观赏性,青菜萝卜,各有所爱,但NBA只能不断小步试错,尽可能寻求多数球迷认可的最大公约数。

最后,乔丹和詹姆斯,到底谁是GOAT的问题,我就不参与撕逼了,因为考察维度太多样。

单从身体素质看,詹姆斯应该强于乔丹,但乔丹给篮球运动带来的全球影响力,应该难有后人能及。

但这已是所有亚裔球员能达到的巅峰,姚明往下看,很远很远才能依稀看到林书豪、易建联的背影。

小前锋,“小皇帝”詹姆斯说第二,应该没人敢说第一,詹姆斯的全面性令人赞叹。

我看过一个很经典的评论,说为啥姚麦两人单独拉出来看,都是当时NBA顶尖球星,但配合起来,始终无法带领火箭更上层楼?

乔丹、科比、詹姆斯等人,都是性格上棱角分明的帅才,有时就是一言堂,暴脾气,打死不服输,这样才能团结队伍,鼓舞士气,救世主都这种人。

姚明更是典型东方式的“儒将”,待人接物,点到为止,和谐NBA,你我共建。

我觉得最励志的还是只有185cm,看起来身子非常孱弱的斯托克顿,打球兢兢业业,生活简简单单,至今保持NBA历史助攻王和抢断王记录。

其实,不少人应该能看出这篇文章想表达什么,但现在的环境,负能量已太多,我倒希望大家能从这些充满励志精神的球员身上,看到更多类似董宇辉这样的正能量~

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